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L’ultima, immensa, fatica di Vincenzo Bellini: I Puritani compie oggi 189 anni

“I Puritani” è un’opera seria del compositore italiano Vincenzo Bellini, eseguita per la prima volta al Théâtre de la comédie italienne di Parigi il 24 gennaio 1835. Quest’opera è uno dei capolavori del bel canto, caratterizzato da melodie elaborate, colorature virtuosistiche e una forte espressione emotiva. Bellini I Puritani

Contesto, recezione e significato storico

“I Puritani,” composta tra il 1834 e il 1835, vede Vincenzo Bellini in un periodo storico intenso. A Parigi, immerso in un contesto intellettuale libero, il compositore si trova a dover guadagnarsi da vivere attraverso il grand opéra, un teatro parigino che consente solo il melodramma in lingua francese. Pertanto, scrive per il Théâtre des Italiens, diretto da Rossini, dove si esegue opera in lingua italiana. A Parigi, Bellini incontra Carlo Pepoli, poeta liberale coinvolto nei salotti intellettuali, come quello di Cristina di Belgioioso, figura audace che sfida la sorte.

Il successo di “Suoni la tromba, e intrepido”

Giorgio, comprendendo il progetto di Riccardo, suggella un patto: se Arturo torna pentito, verrà salvato; se torna senza pentimento, sarà condannato a morte. Questo patto è enfatizzato attraverso “Suoni la tromba, e intrepido”, un duetto risorgimentale, uno degli episodi più famosi e censurati, composto da Bellini e Pepoli in forma di inno patriottico. La cabaletta è stata concepita per infiammare il pubblico liberale parigino, prevalentemente composto da fuoriusciti italiani.

L’eco di Bellini nei decenni

L’uso del duetto “Suoni la tromba” di Bellini nella storia ha attraversato diverse fasi, assumendo significati politici e patriottici in contesti di rivoluzione e lotta per l’indipendenza. Partendo dalla Rivoluzione siciliana del 1848, in cui la composizione ha raggiunto lo status di inno di lotta, il percorso di questa melodia si è sviluppato nel corso dei decenni. Durante la Rivoluzione siciliana, il testo originale della cabaletta di Bellini subì una modifica imposta dai Borbone di Napoli, sostituendo la parola “libertà” con “lealtà” per attenuare i richiami alla libertà. Nonostante ciò, la cabaletta fu adottata con fervore dai patrioti siciliani come inno ideale per la loro lotta. A Palermo, il Real Teatro Carolino fu intitolato a Vincenzo Bellini, e in questo teatro si tennero numerose esecuzioni della cabaletta durante la rivolta, evidenziando la sua importanza nella cultura e nell’identità siciliana. L’eco di “Suoni la tromba” raggiunse anche gli Stati Uniti d’America, dove la North American Review ne parlò come di un inno siciliano. Questo sottolinea l’ampia diffusione e la risonanza internazionale che l’opera di Bellini ha raggiunto, anche al di là dei confini geografici. Nel conflitto siciliano del 1944-1946, in un periodo di tensione che avrebbe poi portato all’approvazione dell’autonomia speciale, il Movimento per l’Indipendenza della Sicilia adottò la cabaletta come possibile inno nazionale di una Sicilia indipendente. In questa fase, il testo subì delle modifiche in chiave politica, ribattezzando la cabaletta con il nome di “Sicilia e Libertà”. Nonostante l’adozione ufficiale di “Madreterra” come inno della Regione Siciliana nel 2003, “Suoni la tromba” ha continuato a persistere come un inno storico mancato della Sicilia. La sua permanenza nel cuore e nella memoria collettiva della Sicilia testimonia della forza simbolica e dell’importanza che questa melodia ha rivestito nel contesto delle lotte per l’indipendenza e della formazione dell’identità siciliana.

Trama Bellini I Puritani

La trama di “I Puritani” è un intricato intreccio di amore, politica e onore, ambientato durante la guerra civile in Inghilterra nel 1645. Di seguito una dettagliata esplorazione della trama:

Atto I

L’opera si apre con una scena di festeggiamenti per la vittoria dei puritani. Elvira, figlia del generale puritano Giorgio, sta per sposare Arturo Talbo, un valoroso cavaliere puritano. Tuttavia, Arturo è innamorato di una donna misteriosa e la sua mente è tormentata dai conflitti interiori. Nel corso dell’atto, emerge che la donna misteriosa è la regina Enrichetta, che è stata imprigionata dai puritani. Arturo decide di aiutare la regina, ma questa scelta minaccia la sua relazione con Elvira.

Atto II Bellini I Puritani

Il generale Riccardo Forth, un puritano, è innamorato di Elvira e, scoprendo l’amore di Arturo per la regina, decide di vendicarsi. Egli comunica al Consiglio puritano la presunta tradizione di Arturo, affermando che il cavaliere ha deciso di unirsi agli Stuart, i nemici dei puritani. La notizia della presunta tradimento di Arturo getta Elvira nel disperato dolore, e la sua mente inizia a vacillare.

Atto III

Il tradimento di Arturo è confermato e la corte puritana condanna il giovane cavaliere a morte. Nel frattempo, Elvira, disperata e devastata, è ormai instabile mentalmente. Giorgio, il padre di Elvira, cerca di consolare la figlia, ma la sua angoscia è palpabile. Mentre Arturo si prepara all’esecuzione, Elvira si presenta nel luogo dell’esecuzione e, riconoscendo Arturo, tenta di fermare l’esecuzione. La scena raggiunge l’apice dell’emozione quando Arturo e Elvira cantano un commovente duetto d’amore.

Finale Bellini I Puritani

Il dramma raggiunge la sua conclusione con un colpo di scena. Inaspettatamente, giunge la notizia che la regina Enrichetta è scampata alla morte e ha ottenuto l’annullamento del matrimonio tra Arturo e Elvira. Questa notizia riporta la stabilità mentale di Elvira, che può finalmente ricongiungersi con Arturo. L’opera si conclude con un finale felice, ma con l’ombra della guerra civile ancora presente.

Arie celebri

“I Puritani” di Vincenzo Bellini è un’opera ricca di arie emozionanti e virtuosistiche, che sottolineano la maestria del compositore nel campo del bel canto. Ecco alcune delle più celebri arie presenti in questa opera straordinaria:

Qui la voce sua soave” (Atto I – Elvira)
Questa è una delle arie più riconoscibili e amate dell’opera. Elvira, interpretata spesso da un soprano, esprime il suo amore per Arturo attraverso una melodia dolce e commovente. La bellezza e la purezza della voce di Elvira emergono in modo particolare in questa aria, contribuendo a caratterizzare il personaggio.

Ah! Per sempre io ti perdei” (Atto II – Arturo)
Arturo canta questa struggente aria dopo essere stato accusato di tradimento. La sua voce tenorile esprime disperazione e rimorso mentre riflette sulla perdita dell’amore di Elvira. La melodia coinvolgente e il lirismo toccante rendono questa aria un momento di grande intensità emotiva.

Vieni fra queste braccia” (Atto II – Riccardo)

Riccardo Forth, il rivale di Arturo, canta questa aria mentre cerca di consolare Elvira dopo il tradimento di Arturo. La sua voce baritonale esprime un amore non corrisposto e il desiderio di confortare Elvira nel suo momento di dolore. L’aria è un’espressione di compassione e comprensione. Bellini I Puritani

Duetto “Suoni la tromba” (Atto II – Giorgio e Riccardo)

Il duetto, spesso eseguito da tenore e basso, è uno dei momenti più iconici dell’opera, come abbiamo visto sopra,

”Credeasi misera!” (Atto III – Arturo) Bellini I Puritani

Questa è un’altra poderosa aria di Arturo, eseguita prima della sua condanna a morte. La voce del tenore si eleva in una serie di acuti e passaggi virtuosistici, comunicando il tormento e la tragica consapevolezza della sua sorte imminente. È un momento di grande tensione e pathos nell’opera.

Queste arie rappresentano solo una parte dell’affascinante paesaggio musicale di “I Puritani”. La maestria di Bellini nel creare melodie che si fondono perfettamente con l’espressione emotiva dei personaggi fa di quest’opera un gioiello del repertorio operistico italiano. Bellini I Puritani

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