Il curioso caso della targa di Penny Lane

Davvero la strada che ha ispirato Paul McCartney a scrivere il pezzo pubblicato nel 1967 è dedicata a uno schiavista? beatles strada penny schiavismo

Secondo una teoria riemersa durante le proteste seguite alla morte di George Floyd, la strada sarebbe infatti dedicata a un noto trafficante di schiavi. Un gruppo di storici locali studia la cosa da tempo.” Lo facciamo come gruppo dal 2010 e anche prima individualmente”, racconta la guida turistica e storico locale Richard MacDonald. ” La faccenda è stata al centro di un dibattito accademico. Tutto questo interesse ci ha colti di sorpresa. Non siamo abituati al fatto che si discuta pubblicamente dei nomi di strade che hanno a che fare con la storia del 1700 o del 1800.”

Dopo le proteste, il sindaco dell’area metropolitana di Liverpool Steve Rotheram ha annunciato che il nome della via potrebbe essere cambiato se fosse comprovato il legame con James Penny, noto schiavista del 1700. beatles strada penny schiavismo

Secondo MacDonald e altri storici non c’è però alcuna connessione tra Penny Lane e lo schiavista. Le prime tracce della strada risalgono al 1840, quand’era conosciuta come Pennies Lane. James Penny è morto nel 1799 e c’è già una strada a lui dedicata: è Arrad Street, che prende nome dal luogo in cui è nato a Ulverston, nella contea di Cumbria.

È vero, però, che altre strade di Liverpool sono dedicate a trafficanti di schiavi ed è questo il motivo che ha portato a pensare che anche Penny Lane lo sia. La tensione attorno a Penny Lane è salita quando Stephen Guy, ufficio stampa di National Museums Liverpool, ha citato la strada parlando dell’imminente apertura in città dell’International Slavery Museum.

Confesso di aver contribuito a sensibilizzare l’opinione pubblica sulle origini sinistre della via più conosciuta di Liverpool “, ha scritto in un comunicato. “ Penny Lane – immortalata dalla canzone dei Beatles – prende probabilmente il nome dal famigerato trafficante di schiavi James Penny. Lui o la sua famiglia possedevano terreni nella zona o avevano forti legami con essa”.

La reazione dei fan dei Beatles e degli storici è stata decisamente negativa sia per l’importanza che la zona riveste per John, Paul, Ringo e George, sia per la mancanza di prove circa l’associazione fra Penny Lane e la tratta degli schiavi.

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” non c’è alcuna prova storica del collegamento tra Penny Lane e James Penny “…Sarà vero?

David Bedford, autore di Liddypool: Birthplace of the Beatles e residente a Liverpool, è in prima linea nel rigettare la tesi circa il collegamento. Avendo fatto ricerche approfondite sulla zona e sui suoi ex residenti, esalta anzi l’importanza di Penny Lane.

Vivo in quella zona da una trentina d’anni “, dice, ” e ho capito che Penny Lane non è solo una canzone su un luogo che i Beatles ricordavano con affetto – quando dicono che ce l’hanno nelle orecchie e negli occhi si riferiscono all’infanzia. Penny Lane è importantissima. Per capirlo devi venire e vederlo coi tuoi occhi. beatles strada penny schiavismo

Il 19 giugno Janet Dugdale, Executive Director of Museums ha diffuso un comunicato in cui diceva che Penny Lane non era collegata alla tratta degli schiavi: “ Dopo aver parlato con lo storico dello schiavismo di Liverpool Laurence Westgaph, con Tony Tibbles, il nostro Emeritus Keeper of Slavery History, e con lo storico e blogger Glen Huntley, abbiamo concluso che le fonti a nostra disposizione dimostrano che non c’è alcuna prova storica del collegamento tra Penny Lane e James Penny. Stiamo perciò studiando un modo per rinnovare la nostra mostra interattiva.” beatles strada penny schiavismo

Il motivo per cui Penny Lane si chiama così resta ancora oscuro a tutti. ” È uno dei problemi maggiori, è quasi impossibile sapere di preciso perché si chiama in quel modo“, dice MacDonald. ” La storia funziona così. Spesso, quando vai indietro di 200 o 300 anni, è difficile trovare risposte definitive a qualsiasi domanda, perché non ci sono fonti. E insomma, chi è che documenterebbe la storia del nome di una strada di campagna?.”

E voi che ne pensate di questa storia? Continuate a seguirci su Musicaccia.

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